Под экстремистской деятельностью понимают насильственное изменение основ конституционного строя и нарушение целостности РФ, публичное оправдание терроризма и иная террористическая деятельность, возбуждение социальной, расовой, национальной или религиозной розни, пропаганда исключительности, превосходства либо неполноценности человека по признаку его социальной, расовой, национальной, религиозной или языковой принадлежности или отношения к религии, нарушение прав, свобод и законных интересов человека и гражданина в зависимости от его социальной, расовой, национальной, религиозной или языковой принадлежности или отношения к религии, воспрепятствование осуществлению гражданами их избирательных прав, соединенные с насилием либо угрозой его применения, воспрепятствование законной деятельности государственных органов, органов местного самоуправления, избирательных комиссий, общественных и религиозных объединений или иных организаций, соединенное с насилием либо угрозой его применения, пропаганда и публичное демонстрирование нацистской атрибутики или символики, публичные призывы к осуществлению указанных деяний либо массовое распространение заведомо экстремистских материалов, а равно их изготовление или хранение в целях массового распространения, публичное заведомо ложное обвинение лица, замещающего государственную должность РФ, организация и подготовка указанных деяний, а также подстрекательство к их осуществлению, финансирование указанных деяний либо иное содействие в их организации, подготовке и осуществлении, в том числе путем предоставления учебной, полиграфической и материально-технической базы, телефонной и иных видов связи или оказания информационных услуг.
Любое проявление экстремизма создает угрозу основам конституционного строя, ведет к попранию конституционных прав и свобод человека и гражданина, подрывает общественную безопасность и государственную целостность Российской Федерации.
Терроризм, в свою очередь, является одной из самых опасных форм проявления экстремизма, это идеология насилия и практика воздействия на принятие решения органами государственной власти, органами местного самоуправления или международными организациями, связанные с устрашением населения и (или) иными формами противоправных насильственных действий.
Правовые и организационные основы противодействия экстремизму и терроризму, ответственность за их осуществление определены соответственно Федеральным законом от 25.07.2002 №114-ФЗ «О противодействии экстремистской деятельности» и Федеральным за от 06.03.2006 № 35-ФЗ «О противодействии терроризму».
В Российской Федерации запрещаются создание и деятельность организаций, цели или действия которых направлены на пропаганду, оправдание и поддержку экстремизма и терроризма или совершение таких преступлений, как содействие террористической деятельности, совершение террористического акта, организация незаконного вооруженного формирования или участие в нем, угон воздушного судна, насильственный захват власти, публичные призывы к осуществлению экстремистской деятельности. Все эти и иные преступления против государственной власти, основ конституционного строя и безопасности государства преследуются уголовным законом Российской Федерации. Необходимо отметить, что Уголовным кодексом Российской Федерации предусмотрено наказание вплоть до пожизненного лишения свободы.
Важным направлением профилактики преступности является сознательность граждан и активная гражданская позиция, а также планомерная специально организованная работа с молодежью, воспитание в подростках толерантного мировоззрения, терпимого отношения друг к другу независимо от национальности, религии, социального, имущественного положения и иных обстоятельств, которое должно начинаться, в первую очередь, в семье.